KORONAVIRUS

KADA ĆE ZAVRŠITI PANDEMIJA?: Ako gledamo povijest, odgovor i nije baš tako jednostavan

U prvim danima pandemije mnogi su se ljudi nadali kako će koronavirus jednostavno nestati. Neki su tvrdili da će nestati sam od sebe s ljetnim vrućinama. Drugi su tvrdili da će imunitet krda započeti kada se zarazi dovoljno ljudi. Ali ništa se od toga nije dogodilo.

Svih ovih mjeseci, nakon 37 milijuna slučajeva COVID-19 i više od milijun smrtnih slučajeva na globalnoj razini, možda se pitate, sa sve većim ogorčenjem, koliko dugo će se to nastaviti.

 

Od početka pandemije epidemiolozi i stručnjaci za javno zdravstvo koriste matematičke modele za predviđanje budućnosti nastojeći suzbiti širenje koronavirusa.

 

No modeliranje zaraznih bolesti je nezgodno. Epidemiolozi upozoravaju da "modeli nisu kristalna kugla", pa čak ni sofisticirane verzije, poput onih koje kombiniraju prognoze ili koriste strojno učenje, ne mogu nužno otkriti kada će pandemija završiti ili koliko će ljudi umrijeti.

 

Nükhet Varlik, izvanredni profesor povijesti, Sveučilišta Južne Karoline i autor ovog teksta predlaže pogled u prošlost kako bi otkrili rješenje za budućnost.

 

Gdje smo sada na vremenskoj crti pandemije

 

U prvim danima pandemije mnogi su se ljudi nadali kako će koronavirus jednostavno nestati. Neki su tvrdili da će nestati sam od sebe s ljetnim vrućinama. Drugi su tvrdili da će imunitet krda započeti kada se zarazi dovoljno ljudi. Ali ništa se od toga nije dogodilo.

 

Dokazano je kako pomaže kombinacija napora javnog zdravstva na suzbijanju i ublažavanju pandemije - od rigoroznih ispitivanja i traženja kontakata do socijalnog udaljavanja i nošenja maski.

 

S obzirom na to kako se virus proširio gotovo svugdje u svijetu, takve mjere same po sebi ne mogu privesti kraju pandemiju. Sve su oči sada okrenute razvoju cjepiva.

 

Ipak, stručnjaci nam kažu da čak i uz uspješno cjepivo i učinkovito liječenje COVID-19 možda nikada neće nestati. Čak i ako je pandemija suzbijena u jednom dijelu svijeta, vjerojatno će se nastaviti na drugim mjestima, što će uzrokovati infekcije negdje drugdje.

 

Pa čak i ako više nije neposredna prijetnja na razini pandemije, koronavirus će vjerojatno postati endemski - što znači da će polagani, kontinuirani prijenos i dalje trajati. Koronavirus će i dalje uzrokovati manja izbijanja, slično poput sezonske gripe.

 

Povijest pandemija puna je takvih frustrirajućih primjera.

 

Jednom kad se pojave, bolesti nas rijetko napuštaju

 

Bilo bakterijski, virusni ili parazitski, gotovo svaki patogen bolesti koji je zahvatio ljude tijekom posljednjih nekoliko tisuća godina još uvijek je s nama, jer ih je gotovo nemoguće u potpunosti iskorijeniti.

 

Jedina bolest koja je iskorijenjena cijepljenjem su male boginje. Kampanje masovnog cijepljenja koje je vodila Svjetska zdravstvena organizacija 1960-ih i 1970-ih bile su uspješne, a 1980. godine male boginje proglašene su prvom - i još uvijek jedinom - ljudskom bolešću koja je u potpunosti iskorijenjena.

 

Tako su priče o uspjehu poput malih boginja iznimne. Prije je pravilo da bolesti ostaju.

 

Uzmimo za primjer patogene poput malarije. Prenesena parazitom, stara je gotovo koliko i čovječanstvo, a i danas nosi težak teret bolesti: 2018. bilo je oko 228 milijuna slučajeva malarije i 405 000 smrtnih slučajeva širom svijeta.

 

Od 1955. godine globalni programi za iskorjenjivanje malarije, potpomognuti upotrebom DDT-a i klorokina, donijeli su određeni uspjeh, ali bolest je i dalje endemična u mnogim zemljama globalnog juga.

 

Slično tome, bolesti poput tuberkuloze, gube i ospica prate nas već nekoliko tisućljeća. I unatoč svim naporima, iskorjenjivanje trenutno još uvijek nije na vidiku.

 

Ovoj mješavini dodajte relativno mlađe patogene, poput HIV-a i virusa ebole, zajedno s gripom i koronavirusima, uključujući SARS, MERS i SARS-CoV-2 koji uzrokuju COVID-19, i ukupna epidemiološka slika postaje jasnija.

 

Istraživanje globalnog tereta bolesti otkriva da godišnja smrtnost uzrokovana zaraznim bolestima - od kojih se većina javlja u zemljama u razvoju - iznosi gotovo jednu trećinu svih smrtnih slučajeva na globalnoj razini.

 

Danas, u doba globalnih zračnih putovanja, klimatskih promjena i ekoloških poremećaja, stalno smo izloženi prijetnji novih zaraznih bolesti, a istovremeno patimo od mnogo starijih bolesti koje ostaju žive i zdrave.

 

Jednom kad dođu na repertoar patogena koji utječu na ljudska društva, većina zaraznih bolesti ovdje će ostati.

 

Kuga je uzrokovala pandemije u prošlosti - i još uvijek iskače

 

Čak i infekcije za koje sada imamo učinkovita cjepiva i tretmane i dalje oduzimaju živote. Možda nijedna bolest ne može bolje ilustrirati ovo od kuge (ilustrirani prikaz), jedine najsmrtonosnije zarazne bolesti u ljudskoj povijesti. Njeno ime je i danas sinonim za horor.

 

Kugu uzrokuje bakterija Yersinia pestis. Tijekom posljednjih 5000 godina bilo je bezbroj lokalnih epidemija i najmanje tri dokumentirane pandemije kuge, usmrtivši stotine milijuna ljudi. Najozloglašenija od svih pandemija bila je Crna smrt sredinom 14. stoljeća.

 

Ipak, Crna smrt kao pandemija daleko je od izoliranog ispada. Kuga se vraćala svako desetljeće ili čak i češće, svaki put pogađajući već oslabljena društva i uzimajući danak tijekom najmanje šest stoljeća.

 

Čak i prije sanitarne revolucije 19. stoljeća, svako je izbijanje postupno zamrlo tijekom mjeseci, a ponekad i godina kao rezultat promjena temperature, vlažnosti i dostupnosti domaćina, vektora i dovoljnog broja osjetljivih pojedinaca.

 

Neka su se društva relativno brzo oporavila od svojih gubitaka uzrokovanih Crnom smrću. Drugi nikada nisu. Primjerice, srednjovjekovni se Egipat nije mogao u potpunosti oporaviti od dugotrajnih učinaka pandemije, koja je posebno devastirala poljoprivredni sektor.

 

Kumulativne učinke opadajućeg broja stanovništva postalo je nemoguće nadoknaditi. To je dovelo do postupnog propadanja Mamelučkog sultanata i njegovog osvajanja od strane Osmanlija u manje od dva stoljeća.

 

Ta ista bakterija kuge koja je uništavala države s nama je i danas kao podsjetnik na dugotrajnost i otpornost patogena.

 

Nadamo se kako COVID-19 neće postojati tisućljećima. Ali dok ne postoji uspješno cjepivo, a vjerojatno ni poslije, nitko nije 100% siguran.

 

Politika je ovdje presudna: kad se programi cijepljenja oslabe, infekcije se mogu vratiti. Dovoljno je pogledati ospice i dječju paralizu, koje se ponovno pojave čim napori cijepljenja padnu.

 

S obzirom na takve povijesne i suvremene presedane, čovječanstvo se može samo nadati da će se koronavirus koji uzrokuje COVID-19 pokazati kao iskorjenjiv patogen.

 

Ali nažalost povijest pandemija uči nas očekivati suprotno.

 

IZVOR: The Conversation

 

Komentiraj članak

Komentari